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Los Tesoros Culturales del Mundo Hispanohablante
Núm. 79 - Andando y Recordando
Publicación de mayo, 2003.
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EVIDENCIAS EUROPEAS O ASIÁTICAS TEMPRANAS EN LA ISLA DEL ESPÍRITU SANTO, EN B.C.S.

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Objetos de metal asociados a un entierro indígena

El hallazgo de un entierro, con la presencia de artefactos de hierro, en una covacha de la Isla del Espíritu Santo, en Baja California Sur, realizada en el año 2001, indicaba que se podría tratar de uno de los primeros exploradores europeos que llegaron a América. Sin embargo, estudios y análisis de laboratorio recientes indican que se trata de un entierro indígena asociado con objetos de hierro y cobre, el cual arrojó una antigüedad de 800 años.

A decir de la arqueóloga Harumi Fujita, adscrita al Centro INAH-Baja California Sur y encargada de las investigaciones arqueológicas en esta zona, el individuo enterrado es indígena, de sexo masculino y edad adulta. La osamenta se halló en posición flexionada con el cráneo alargado, forma conocida como dolicocefalea, característica común en la población de esta región.

Asociados a este individuo se encontraron 56 objetos de metal: 55 de hierro y uno de cobre, la mayoría fragmentados, entre estos una hoja de lanza o cuchillo con embonadera y funda de tela de una cara y posiblemente cuero de la otra, de 32 centímetros de largo por 5.5 (Cinco punto cinco) de ancho y una abrazadera de cobre que pertenece a este objeto.

Del mismo modo, el individuo sostenía entre los muslos y agarrado por las manos, justo a la altura de la mandíbula, un regatón completo de 33.5 centímetros de largo y 4.5 centímetros de ancho. El resto de objetos de metal se encontraron a la altura de los hombros; 33 fragmentos de clavos, la mayoría de cabeza cuadrada de diferentes tamaños y algunos con cabeza redonda.

Así como pedazos de hojas de cuchillo, un cuchillo, regatones, seis clavos unidos y objetos no identificados.

El análisis de Carbono 14 de la muestra ósea humana fue fechado 800 antes del presente, mientras que la fecha calibrada data de 1180 a 1280 d.C., sin embargo hay posibilidad de que se pueda aplicar algún factor de corrección porque el resultado de análisis de isótopos de nitrógeno y carbono indica que este individuo consumía alto grado de recursos marinos que pueden situarlo alrededor de la época de contacto de los primeros europeos del siglo XVI, indicó la arqueóloga.

"No se puede descartar la posibilidad de la presencia de objetos de metal antes de la primera llegada de los españoles a la península de Baja California, en 1533 por Fotún Jiménez, seguido por Hernán Cortés en 1535", empero este hallazgo, con los objetos de hierro, dan cuenta de la presencia europea o asiática 200 años antes de lo que las fuentes oficiales informan.

Por otra parte, los estudios de antropología física, a cargo de Leticia Sánchez, indican que las características de los restos coinciden con la mayoría de la colección ósea de la región del Cabo de Baja California Sur: el individuo mide 1.65 metros de estatura, calculada por la longitud del fémur de acuerdo con la tabla de Genovés.

Presenta desgaste en los dientes causado posiblemente por el tipo de alimentos o el uso de éstos como herramientas, también el hueso del talón tiene osificación y el del dedo gordo de los pies está deformado, lo que se atribuye a estar mucho tiempo sentado en cuclillas.

La antropóloga física determinó la presencia de exostosis auditiva en el hueso del oído, que indica que buceaba en aguas profundas, y el tejido del fémur muestra estrés que indica el exceso del movimiento muscular, producto de la caminata o la natación.

De esta forma se comprueba que no se trata de un entierro europeo como se había pensado al momento del hallazgo, en el año 2001, por tener asociados objetos de metal (hierro) que en aquel momento no se producían en este continente.

Pero para determinar el origen y el periodo de los cuchillos, lanzas y clavos, actualmente se investigan los estilos de este material con el fin de explicar el porqué se encontraban en este lugar antes de la etapa del contacto europeo.



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