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Los Tesoros Culturales del Mundo Hispanohablante
Núm. 25 - Fallece José de Molina, Museo de la Erótica y entrevista con Ruy Sánchez
Publicación de Noviembre, 1998.
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El Tratado Nisga`a

  Artículo por Mario Lee   (version pdf)

Buena parte de la discusión política en la Columbia Británica, este otoño, se concentró en el
tratado o acuerdo final que realizarán el pueblo indígena Nisga`a y los gobiernos del Canadá y de
la Columbia Británica. Este es un tratado histórico para nuestra provincia; de hecho es el primer
tratado con un pueblo indígena que se firmaría en la Columbia Británica en los últimos cien años
(el último tratado firmado en la Columbia Británica fue en 1899).

El tratado es de una importancia fundamental, no sólo para los indígenas afectados por el
acuerdo, sino que también para otros grupos indígenas en la provincia, asimismo como para
aquellos que trabajan en la industria de bosques y necesitan estabilidad y certidumbre respecto a
la tenencia de la tierra en el futuro.

El tratado es controvertible ya sea por razones valederas tales como el costo del tratado, pero
también lamentablemente al ser utilizado por algunos para expresar sus sentimientos prejuiciosos
o simplemente racistas. Tenemos que recordar que los 127 años de vida en la confederación
canadiense, la Columbia Británica (y Canadá) ha sido incapaz de resolver el asunto de tenencia
de la tierra para la mayoría de los pueblos indígenas. En la mayoría de las otras provincias del
Canadá, se han firmado tratados en el pasado, y la cuestión de la tierra, en relación a la población
indígena, en su gran mayoría, ya ha quedado resuelta, lo cual no es el caso en la Columbia
Británica.

Para poder participar en la discusión, es fundamental que a lo menos tengamos la información
adecuada con respecto a los detalles de la negociación. A continuación les entregamos un
resumen del tratado:

Estipulaciones Generales

Los Nisga`a continúan gozando de los derechos y beneficios de otros ciudadanos canadienses.

La Ley de Derechos y Libertades del Canadá (Charter of Rights and Freedoms) es aplicable al
gobierno Nisga`a y sus instituciones.

El Código Criminal del Canadá tiene jurisdicción sobre el territorio Nisga`a.

Leyes canadienses o de la Columbia Británica, que son de aplicación general continúan siendo
válidas en el territorio Nisga`a, a menos que algunas de ellas cambien en el acuerdo final.

El pueblo Nisga`a renuncia a cualquier otro derecho aborigen que pudiera haber existido. El
tratado es el acuerdo final en relación a derechos y títulos indígenas.

Tierras

Las tierras de los Nisga`a consisten en 2019 km de tierra localizados en el área del río Nass, que
incluye 56 reservas indígenas. Esta posesión de tierras incluye los recursos forestales y
minerales.

Agua

La provincia de la Columbia Británica retienetanto la propiedad como los derechos y autoridad
sobre las aguas.

El pueblo Nisga`a tendrá derechos de agua equivalentes al uno por ciento del flujo de agua en la
cuenca del Nass Valley para su uso doméstico y para sus necesidades industriales y agrícolas.

Cualquier proyecto hidroeléctrico tendrá que ser aprovado y regulado por el gobierno provincial.

Bosques

El pueblo Nisga`a será dueño de todos los recursos forestales en sus tierras. Aquellos que tengan
licencias para cortar bosques lo podrán seguir haciendo por un período de transición de cinco
años más.

Despues del periodo de transición, los Nisga`a podrán establecer requerimientos para cortar
bosques al mismo nivel o superior a los requerimientos provinciales.

Pesca

Los Nisga`a tendrán una cuota de salmón equivalente al 17% del total de la pesca permitida en el
río Nass. Tienen además otras cuotas para algunas variedades de salmón como el sockeye y
salmón rosado.

Los gobiernos de Canadá y de la Columbia Británica mantienen responsabilidad sobre la
conservación y administración de la pesca.

Los Nisga`a no podrán establecer plantas procesadoras de pescado por ocho años posteriores a la
firma del tratado.

Fauna Salvaje

Los Nisga`a pueden cazar y pescar en sus tierras y en tierras fiscales cercanas para uso
doméstico. Ellos tendrán cuotas específicas para la caza de osos grizzly, cabras de montaña y
alce.

Los Nisga`a tendrán que prepara un plan anual de caza y pesca para que sea aprovado por el
Ministro responsable.

Los Nisga`a no podrán vender fauna salvaje, pero podrán intercambiar entre ellos y con otros
pueblos indígenas.

Sistema de Gobierno

El pueblo Nisga`a tendrá un gobierno central y cuatro gobiernos locales similares a la estructura
de otros gobiernos locales en la provincia.

Los Nisga`a podrán redactar leyes en materias tales como idioma, obras públicas, reglas de
tráfico, transporte, uso de la tierra y ceremonias de matrimonio. Eventualmente los poderes
legislativos de los Nisga`a podrán incluir la salud, el bienestar de los niños y los servicios de
educación.

Los poderes legislativos de los Nisga`a serán concurrentes con los poderes de Canadá y de la
Columbia Británica.

Administración de Justicia

Con la aprobación del gabinete provincial, los Nisga`a podrán:


Proveer servicios policiales en las tierras Nisga`a en la misma forma en que lo realizan
algunas municipalidades.


Podrán también establecer tribunales con jurisdicción sobre leyes Nisga`a en territorio
Nisga`a. Los tribunales tendrán que satisfacer los criterios de independencia,
responsabilidad y supervisión que existen para los tribunales provinciales. Un acusado
podrá elegir ser juzgado en un tribunal provincial.

Pago de Capital

El pueblo Nisga`a recibirá $190 millones de parte del Canadá y de la Columbia Británica,
pagados en un período de 15 años. El gobierno del Canadá contribuirá también $10 millones
para un crédito de pesca. Los Nisga`a recibirán además un total de otros $56.5 millones para otra
serie de iniciativas. El gobierno del Canadá pagará la mayor parte de este capital

Impuestos

El gobierno Nisga`a tendrá la autoridad para cobrar impuestos de sus ciudadanos en su territorio.

Ratificación del Acuerdo Final

El pueblo Nisga`a llevará a cabo un referendum para ratificar el acuerdo final. Este tendrá que
ser aprovado por la mayoría más uno de aquellos que calificados para votar. Los gobiernos del
Canadá y de la Columbia Británica a su vez también tendrán que ratificar el tratado.

Conclusión

Lo anterior es un resumen de los elementos más importantes del tratado Nisga`a. El acuerdo
final tiene muchos más detalles. Para mayor información (en inglés) puede visitar la siguiente
dirección electrónica en el Internet: http://www.aaf.gov.bc.ca/aaf



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